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    Flag: United Kingdom

    Tim White: Game Covers
    Infestation thumb The Killing Game Show thumb Amnios thumb
    Infestation The Killing Game Show Amnios
    Obitus thumb Leander thumb
    Obitus Leander
     
     
        Artiste anglais évoluant à Londres, Tim White débute sa carrière professionnelle en 1970. Il va largement s'illustrer sur les couvertures de centaines de livres de SF, Fantasy, Horreur. Il ne se limite bien sûr pas aux livres et on retrouve sa signature sur des calendriers, posters, publicités, CDs, etc.

     

        Le "etc" inclut notamment une collaboration fructueuse avec l'éditeur anglais de jeux vidéos Psygnosis pour lequel il fera au moins cinq jaquettes, chroniquées dans ces pages. Son influence dans les jeux s'étend toutefois au-delà du périmètre contrôlé par la société à la chouette: "Space Hulk" (Electronic Arts/1993), beaucoup d'éléments de "X-Com Apocalypse" (Microprose/1997) dont des modélisations 3D. Pour être exhaustif, il semble aussi avoir participé à la réalisation de l'illustration du jeu "Terrorpods" (Psygnosis) avec Roger Dean, et semble-t-il énormément de ses oeuvres ont été reprise par la société "The Power House" pour des jeux sur Spectrum, Amstrad CPC et Commodore 64, tel que "Tomb of Syrinx" (Spectrum/1987).

    Site officiel: http://www.tim-white.co.uk/

    Trois recueils de ces oeuvres ont été publiés, si vous souhaitez approfondir la question:

     

    The Science-Fiction and Fantasy World of Tim White
    "The Science Fiction and Fantasy World of Tim White", New English Library (UK), format A4 144 pages, 1981 (Paper Tiger/UK/1988).

     

    "Chiaroscuro", Paper Tiger (UK), format A4 144 pages, 1988. Chiaroscuro

     

    Mirror of Dreams "Mirror of Dreams", Norma Editorial (Spain), 80 pages, 1994.

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  • Leander advertising


    Le tandem Tim Whiteoff / Psygnosis est encore de sorti et cette illustration termine la série.


    Inspiration, mon désespoir.


        Le style utilisé semble différer grandement des exemples précédents. Vérifions le manuel: c'est bien Tim White (note1), ainsi que je confirme aussi son site officiel (note2). En auscultant d'autres de ces travaux, on retrouve à plusieurs reprises cette technique de travail, mélangeant effet "plastique" et photoréalisme. Pourtant, le résultat final n'est guère convaincant à mon gout:
    • superposition artificielle de différentes images (ex: projection de feu sans interaction avec le rocher).
    • dragon et personnage au regard éteint, inexpressif.
    • crédibilité (ex: défense avec juste un sabre contre du feu).
    • feu sortant des deux narines du dragon? Il est pourtant bien connu qu'il sort de la bouche. Enfin, bien connu... L'animal est imaginaire mais cet imaginaire repose tout de même sur certains codes. Enfin, on se comprend.
    • absence d'arrière-plan.

    Leander cover


        Chaque détail prit séparément ne pose pas forcément de cas de conscience mais l'ensemble donne une impression d'un important travail technique au détriment de l'inspiration, de l'évocation et de la cohérence.

        Pour mieux comprendre là où le bât blesse, jetez un oeil rapide sur l'illustration du jeu "Black Tiger" ci-dessous, jeu développé et édité par Capcom.
    Le thème graphique est le même: dragon, flamme, rocher, combattant avec arme et casque.

    Black Tiger advertising


        Quelle force en émane! Et quelle différence de traitement. Qui se cache derrière?  Voyons voir... Ah! Voila: Peter Andrew Jones. Pour ceux qui ne passe pas leurs loisirs à décortiquer les jaquettes de jeux vidéos, soulignons le lien étroit entre cette personne et Psygnosis. Décidément, cet éditeur persiste à embaucher des artistes de talent. Nous aurons bien évidemment l'occasion de revenir sur "Black Tiger" dans un article futur.

        Restons toutefois serein pour Leander: le dessin se situe dans le haut du panier, comparativement à une grande majorité des jeux produits dans ces années-là. La déception est donc évidemment toute relative et symptomatique d'une comparaison rétrospective qu'il est facile de mener maintenant. L'impact sur les acheteurs potentiels de l'époque ne peut donc se discuter que remis dans son contexte d'origine.
    Enfin, les autres coopérations entre Tim White et Psygnosis nous avaient laissés enthousiastes et cette dernière ne remet pas en cause ce constat!

        Concernant la publicité en elle-même, saluons la mise en page typique Psygnosis, avec des captures d'écran colorées, attirantes et le logo de la compagnie, qui donnent à elle seule un apriori positif. On reconnait tout de suite l'éditeur ! Et sa réputation de qualité, patiemment construite, nous revient en mémoire immédiatement. C'est un exemple de l'utilité déjà évoquée d'une mise en page "figée" et reconnaissable, de jeu en jeu (cf. article sur le jeu Infestation).


    Marketing, mon amour.

    Leander genesis cover Leander megadrive cover
    Genesis cover Megadrive cover
    Leander genesis back
    Genesis back


        Une particularité des illustrations est de trouver très souvent plusieurs versions, pour le Japon, les USA et l'Europe ou bien les micros et les consoles.
    La version qui nous préoccupe s'articule autour d'un thème japonisant, avec une calligraphie du titre et un costume pour le personnage principal assez typique.
    Quand on regarde de plus prêt les captures d'écran et qu'on lit l'histoire résumée sur la publicité (Thanatos? Lucanna? Leander?), ce trait asiatique parait absent et donc artificiellement ajoute pour le dessin.
    Tellement artificiel que les couvertures des cartouches consoles préfèrent basculer vers le médiéval et la chevalerie, sans pour autant changer le contenu du jeu lui-même. L'histoire décrite subit pourtant un lifting surprenant:

    Micro
    "Thanatos reste tapi dans sa tanière, se vautrant dans la force vitale, source de puissance qu'il tire de la princesse Lucanna.
    La princesse Lucanna est en train de mourir: prisonnière de la Sphère de Déplétion, ses forces seront bientôt épuisées.
    Leander, le Capitaine de la Garde, doit maintenant faire face et surmonter des dangers pires que ceux qui hantent ses cauchemars les plus noirs, avant de pouvoir libérer la princesse et sauver le royaume."

    Console
    "Miragorn, l'abominable sorcier de l'Est, a pillé le trésor de Camelot et enlevé la princesse Leandra. Pour couvrir sa fuite, il a jeté un sort sur tous les chevaliers de la Table Ronde pour les endormir, vous laissant vous, Galahad, fils de Lancelot, comme dernier espoir de Camelot."

        Plus que surprenant, non? Incroyable même ! Pouvoir utiliser, suivant la direction du vent, Thanatos, la princesse Lucanna, et le héro Leander, Capitaine de la Garde... ou bien Miragorn -vilain sorcier-, la princesse Leandra (?!), et le héro Galahad (?!), agrémentés de Camelot, Lancelot, Table Ronde...

        Au final, le héro et les noms font plus antiques, grecs ou romains, que ne peuvent l'être des chevaliers ou des samourais.
    Marketing, quand tu nous tiens... Il parait préférable de s'adapter aux attentes immédiates des différents publics visés, pour appâter rapidement, plutôt que de coller sobrement à ce que le jeu propose. C'est de bonne guerre, d'autant plus que le jeu lui-même est une réussite totale dans le contexte de l'époque. De bonne guerre peut-être, et tout à fait compréhensible, nécessaire, mais très amusant, n'est-il pas?


    Humour, mon atout.

    Leander advertising fr


        La publicité française amène enfin une phrase curieuse:
    "Vous jouez le rôle de la princesse <...> attendant que Leander la sauve".
    Est-ce un problème de traduction? C'est tellement courant que nous ne devrions même plus être surpris.
    Et pourtant... La phrase suivante pousse le bouchon un peu plus loin:
    "Ou bien passerez-vous la totalité du jeu à ne rien faire?"
    ... mmmmm..... Au lieu d'une erreur de traduction dommageable, serait-ce un trait d'humour surprenant? Le texte termine enfin par:
    "Psygnosis se réserve le droit de modifier ce scenario".
    Tout est confirmé par la version originale en anglais. Le doute s'envole et il ne nous reste plus qu'à saluer bien bas cette attention amusante et qui fait mouche. Le département marketing devait être bien joyeux au moment de rédiger cette accroche :)


    Leander screenshot 1 Leander screenshot 2
    Leander screenshot 3 Leander screenshot 4


        Concluons sur le jeu qui a reçu moult louanges et notes entre 80% et 95%, semblent-elles bien méritées.

    A vos claviers!

    Jeu: Leander (La Légende de Galahad [Megadrive/EU], Galahad [Genesis/US])
    Illustration: Tim Whiteoff.
    Editeur: Psygnosis.
    Développeur: Travellers' Tales.
    Plateformes: Amiga, Atari ST, Sega Megadrive/Genesis.
    Date: 1991.
    Liens: [HOL] [Lemon]


    Note 1: extrait du manuel international, page 26
    "L'illustration de la couverture de Leander est Copyright @ 1991 Psygnosis et Tim White."

    Note 2: extrait de la galerie du site officiel, page 3
    "The box cover artwork for a platform computer game titled 'Leander'. Publisher: Psygnosis UK"
    _______________________________

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    <IMG: amnios advertising>



    As we go on with articles about Tim Whiteoff, we are once more bound to the publisher Psygnosis. It is consequently not a surprise if the layout of this advert presents the classic look-and-feel of the company, even if we have here a specific division for each sections. Such specificity will in fact increase our repository of Psygnosis-style layouts, repository initiated with the article about the game Obitus.



    <IMG: layout>



    A remarkable point to note is the number of screenshots. There are so much of them that the advert seems to be nearly entirely filled by the illustration and the screenshots. The will to put the focus on the visual impact is undeniable and shows a great confidence in the graphical quality of the game itself. This high number of images associated with the typical clarity of such layout, generates immediately a very positive global impression.


    <IMG: amnios cover>



    The figure is therefore based on a painting by Tim White, named "Dragon drone".
    We find here a mountainous, rugged and misty landscape, two moons, and a palette of cold colors, dominated by a gradient of green/blue tones.
    Strange, strange...

    When everything is under the supervision of a cross-over between a plane and a reptile with a threatening "face", the feeling of strangeness is tainted with fear also.
    Besides, are we dealing more with a reptile or a craft?
    On this topic, the advert is much more decisive than the cover of the game, the latter showing us an additional part, to the right, exposing the "tail" of the spaceship. The circumvolutions of this tail seem to be so animal that the initial question is now even more relevant and the conclusion tends to be more and more close to a real mix of the two.
    The artistic study of the illustration is therefore more meaningfull through the advert than through the cover.

    The explanation about the kind> of the machine is located inside the game, where we are just put in a spaceship stemed from the latest technology, combined with alive genetic tissues. Strangeness becomes Fantasy.
    The realism of the picture and the preciseness of the details make the whole probable and frightening at the same time.
    This illustration has definitively acquired its status of majestic, evocative and powerful painting!


    <IMG: amnios title>


    Go on with the title, "Amnios".
    Feel this particular calligraphy... Go ahead... Don't be afraid... Touch these rounds, these peaks, these sharp turns... Breathe these colors...
    There are some traces of Roger Deanoff in the air, don't you think so? No credit in the manual to confirm it but I take the bet (if you have first-hand information, I'm interested).

    Peaks and sharp turns evoke the rugged and mountainous landscape.
    Colors stand out with their warmth and the main orange tones, from yellow to red, the whole separated by a black line.
    These warm colors announce a promise of battles and violence.
    The black line, dashed, is like the rugged surface of the world.
    The letters are cut with fragmented sides: this is the fog that hides part of the landscape, the uncertain world where we are going and perhaps even the damage caused by the blows that we will probably take.
    Outstanding work, all in subtleness and preciseness... again.
    The interest in using the talents of a professional calligrapher can no longer be questioned and this assertion is gradually justified by the accumulation of prowess already analyzed (Obitus, The Killing Game Show) and the one to come (Shadow of the Beast).


    <IMG: amnios ingame title>



    For once, the in-game title doesn't take the hard work done for the cover and offers a more direct interpretation, quite evocative also but less subtle, even if there is a great level of details.
    How to be visually simple (and thus readable) but meaningful and elaborated?
    That's the beauty of this work on the cover and the art of Roger Dean.
    Nice try in game but the competition is too strong:)

    Again, Psygnosis offers an impressive visual, full of contrast between a drawing of a fantasy world rather calm but anxious and a more incisive, violent title.
    Beauty, anguish and fight.
    It makes you impatient, right?


    <IMG: screenshot 1> <IMG: screenshot 2>
    <IMG: screenshot 3> <IMG: screenshot 4>


    Amnios is a shmup (shoot them up) which has been acclaimed, visually superb, providing a difficult challenge and a rich gameplay for this style of game.
    We add a travel at 360 degrees, an organic and alive planet to be fought against, the handling being the only point to be forgotten.
    The game, through its history and its design, is in complete harmony with the cover and advert. The most surprising is that the first backer of the painting does not seem to be Psygnosis (note 1)! The harmony is then even more impressive.


    Game: Amnios
    Illustration: Tim Whiteoff.
    Lettering: Roger Deanoff?
    Publisher: Psygnosis.
    Developer: Flying Chicken Software.
    Platformes: Amiga.
    Date: 1991.
    Links: [HOL] [Lemon]


    Note 1: extracted from the official website of Tim White.
    « Originally this giant robotic dragon machine design was used as a decoration for an electric guitar. The contours of which can still be seen in its shape. Later the same design featured in a calendar on the theme of 'Dragons'. Publisher: Dragon's World UK. »

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    <IMG: amnios advertising>



    A vouloir continuer notre série d'articles sur Tim Whiteoff, nous nous retrouvons liés à l'éditeur Psygnosis. C'est donc sans surprise que la mise en page de cette publicité nous présente le style classique de cette société, avec toutefois un découpage particulier. Ce découpage va d’ailleurs augmenter notre répertoire initié avec l'article sur Obitus.


    <IMG: layout>



    Le point marquant est la multitude de captures d'écran, à tel point que la publicité a l'air d'être totalement occupée par l'illustration et ces captures. La volonté de se focaliser sur l'impact visuel est indéniable et dénote une grande confiance dans la qualité graphique du jeu en lui-même. Cette débauche de visuels associés à la clarté typique de ce style de mise en page génère d'emblée une impression générale très positive.


    <IMG: amnios cover>



    L'illustration se base donc sur une peinture de Tim White, titrée "Dragon drone".
    On y trouve un paysage montagneux, accidentés, brumeux, deux lunes, et une palette de couleurs froides à très forte dominante vert/bleu.
    Etrange, étrange...

    Quand le tout est sous la surveillance d'un croisement entre un avion et un reptile au "visage" menaçant, le sentiment d'étrangeté se teinte d'angoisse.
    D'ailleurs avons-nous affaire plus à un reptile ou à un engin?
    Sur ce point la publicité se révèle plus parlante que la jaquette du jeu, en nous montrant une partie supplémentaire, à droite, exposant ainsi la "queue" du vaisseau. Les circonvolutions de cette queue paraissent tellement animales que la question posée parait encore plus pertinente et la conclusion tend de plus en plus vers un réel mélange des deux. L'étude artistique de l'illustration est donc plus porteuse de sens au travers de la publicité que de la couverture.

    L'explication recherchée sur l'engin se trouve dans le jeu où nous sommes justement placé dans un vaisseau spatial issu de la technologie de pointe, alliée à des tissus génétiques vivants. L'étrangeté devient Fantastique.
    Le réalisme de la scène et la précision des détails rendent le tout à la fois probable et effrayant.
    Cette illustration a définitivement acquis son statut de peinture majestueuse, évocatrice, puissante!


    <IMG: amnios title>


    Basculons sur le titre, "Amnios".
    Tâtez cette calligraphie particulière... Allez-y... N'ayez pas peur...
    Touchez ces arrondis, ces pointes, ces crochets... Respirez ces couleurs...
    Il y a du Roger Deanoff dans l'air, n'est-ce pas? Aucun crédit dans le manuel ne le confirme mais je prends le pari (si vous avez des informations de première main, je suis preneur).

    Les pointes et les crochets évoquent le paysage accidenté, montagneux.
    Les couleurs se démarquent par leur chaleur et la dominante orangée, tirant du jaune au rouge, le tout séparé par une ligne de noire.
    Ces couleurs chaudes annoncent une promesse de combats, de violence.
    La ligne noire, brisée, ressemble à la surface accidentée du monde.
    Les lettres sont entaillées, avec des cotés morcelées: on y discerne le brouillard qui masque partiellement le paysage, l'incertitude du monde sur lequel nous allons et peut-être même les dégâts produits par les coups que nous allons surement prendre.
    Remarquable travail, tout en finesse et en précision... encore.
    L'intérêt d'utiliser les talents d'un calligraphe professionnel ne peut plus faire de doute et cette affirmation se justifie petit à petit par l'accumulation de prouesses déjà décortiquées (Obitus, The Killing Game Show) et à venir (Shadow of the Beast).


    <IMG: amnios ingame title>



    Pour une fois, le titre en jeu ne reprend pas le travail de la couverture mais propose une interprétation plus directe, évocatrice elle aussi mais moins subtile, tout en détail mais moins recherchée.
    Comment être simple (et donc lisible) visuellement mais recherché, porteur de sens?
    C'est toute la beauté de ce travail sur la couverture et tout l'art de Roger Dean.
    Bel essai en jeu mais la concurrence est trop forte :)


    Encore une fois, Psygnosis propose un visuel impressionnant, contrasté, entre un dessin d'un monde fantastique plutôt calme mais angoissant et un titre plus incisif, violent.
    Beauté, angoisse et combat.
    Ça donne envie, non?


    <IMG: screenshot 1> <IMG: screenshot 2>
    <IMG: screenshot 3> <IMG: screenshot 4>


    Amnios est un shmup (shoot them up) qui a été acclamé à sa sortie, visuellement superbe, proposant un challenge difficile et un gameplay riche pour ce style de jeu.
    On ajoute des déplacements à 360 degrés, une planète organique, vivante et à combattre, la maniabilité étant le seul point à ne pas faire l'unanimité.
    Le jeu, par son histoire et son graphisme est en totale osmose avec la couverture et la publicité. Le plus surprenant est que le premier commanditaire du dessin ne semble pas etre Psygnosis (note 1) ! L’osmose n’en est que plus impressionnante.

    Jeu: Amnios
    Illustration: Tim Whiteoff.
    Lettrage: Roger Deanoff?
    Editeur: Psygnosis.
    Développeur: Flying Chicken Software.
    Plateformes: Amiga.
    Date: 1991.
    Liens: [HOL] [Lemon]


    Note 1: extrait du site officiel de Tim White.
    « Originally this giant robotic dragon machine design was used as a decoration for an electric guitar. The contours of which can still be seen in its shape. Later the same design featured in a calendar on the theme of 'Dragons'. Publisher: Dragon's World UK. »

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